Os americanos poderiam adicionar anos às suas vidas com apenas alguns hábitos saudáveis, sugere um grande estudo novo.

No momento, o americano típico de 50 anos de idade pode esperar viver outros 30 a 33 anos, de acordo com estatísticas do governo. Mas, com base no novo estudo, aqueles que mantêm cinco hábitos de vida podem adicionar aproximadamente uma década a essa expectativa de vida.

Os principais fatores incluem os suspeitos do costume: não fumar; comer saudável; exercitar-se regularmente; manter um peso normal; e bebendo apenas com moderação.


Mas os pesquisadores disseram que as novas descobertas colocam essas escolhas de estilo de vida em uma perspectiva diferente.

"Nossas descobertas têm implicações significativas na saúde pública, porque demonstram o grande potencial de mudanças na dieta e no estilo de vida para melhorar a expectativa de vida", disse o pesquisador sênior Dr. Frank Hu. Ele é diretor de nutrição da Harvard School of Public Health.

Suzanne Steinbaum, porta-voz da American Heart Association, concordou.


"Essas cinco coisas podem capacitar cada um de nós a fazer uma enorme diferença", disse ela.

Os hábitos também são realistas, observou Steinbaum. Por exemplo, exercícios moderados - como caminhada rápida por 30 minutos por dia - foram suficientes.

"Isso não é uma quantidade louca de exercício", disse Steinbaum. "Não exige que você faça parte de uma academia."


Infelizmente, poucos americanos mantêm essa mágica cinco. Segundo a equipe de Hu, apenas 8% dos adultos dos EUA nos últimos anos atingiram todos os cinco objetivos.

Os Estados Unidos também estão atrás de quase todos os outros países ricos no que diz respeito à longevidade - ocupando o 31º lugar no mundo em relação à expectativa de vida ao nascer em 2015, segundo a Organização Mundial da Saúde.

As novas descobertas vêm de dois estudos que acompanharam mais de 123.000 profissionais de saúde dos EUA desde os anos 80. Ao longo dos anos, os participantes forneceram informações detalhadas sobre suas dietas, hábitos de exercício e outros fatores do estilo de vida.

Em 2014, pouco mais de 42.000 participantes haviam morrido. A equipe de Harvard analisou como os cinco fatores do estilo de vida figuravam na longevidade das pessoas. Eles também usaram dados de saúde do governo para estimar o impacto desses fatores na expectativa de vida da população dos EUA.

Em média, os pesquisadores descobriram que as pessoas que aderiram aos cinco hábitos saudáveis ​​tinham 74% menos probabilidade de morrer durante o período do estudo, em comparação com aquelas que não mantinham nenhum desses hábitos.

Aqueles que seguiram todos os cinco bons hábitos de vida também tiveram 82% menos chances de morrer de doenças cardíacas ou derrames e 65% menos chances de morrer de câncer, mostraram os resultados.

Exercício "regular" significava atividade moderada ou vigorosa por pelo menos 30 minutos por dia. Beber moderadamente significava não mais que uma bebida alcoólica por dia para as mulheres e não mais que duas por dia para os homens.

Enquanto isso, as pessoas eram consideradas como tendo uma dieta "saudável" se atingissem os 40% mais altos em uma medida padrão chamada índice alternativo de alimentação saudável.

Hu disse que não poderia dar descrições precisas de como eram essas dietas saudáveis.

Mas, ele disse, o sistema de pontuação dá pontos às pessoas por comer legumes, frutas, grãos integrais, feijão, peixe e aves e gorduras "boas" de fontes como azeite e nozes. Eles também são recompensados ​​por minimizar o adição de açúcar, carne vermelha e sódio.

Os pesquisadores estimaram que, aos 50 anos, as mulheres norte-americanas que mantiveram esses cinco hábitos saudáveis ​​podem esperar viver mais 43 anos. Seus colegas masculinos podem esperar viver por mais 38 anos.

A perspectiva era muito diferente para mulheres e homens que não alcançaram nenhum desses objetivos de estilo de vida. Eles poderiam esperar viver outros 29 e 25,5 anos, respectivamente.

Tudo ilustra quanto "poder pessoal" as pessoas têm, disse Steinbaum.

Ao mesmo tempo, ela disse, nem todos os americanos têm oportunidades iguais para cuidar de si mesmos. Se você não puder comprar alimentos saudáveis ​​ou não tiver um lugar seguro para caminhar para se exercitar, essas medidas "simples" de estilo de vida não serão fáceis.

"Esta é uma questão de política pública também", disse Steinbaum. "Como podemos tornar a alimentação saudável mais acessível? Como podemos garantir que as pessoas tenham lugares para serem fisicamente ativos?"

O estudo não pode responder à questão de saber se uma mulher de 50 anos que muda seu estilo de vida pode aderir anos à sua expectativa de vida. Os participantes do estudo tinham entre 30 e 75 anos de idade e Hu disse que sua equipe assumiu que seus hábitos relatados eram constantes até a idade adulta.

Mas, disse Hu, estudos anteriores mostraram que as pessoas podem reduzir os riscos de doenças adotando hábitos saudáveis ​​a qualquer momento.

Os resultados foram publicados on-line em 30 de abril na revista Circulação.


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