Espaços verdes nas cidades beneficiam moradores de todas as idades. Agora, dizem os pesquisadores britânicos, eles também podem aumentar o bem-estar mental das pessoas mais velhas.

"Descobrimos que participantes mais velhos experimentaram efeitos benéficos do espaço verde enquanto caminhavam entre ambientes urbanos construídos e ambientes urbanos", disse o autor do estudo, Chris Neale.

"De fato, este trabalho é o primeiro a ser publicado em uma série de artigos que compreendem o impacto dos espaços verdes e urbanos na atividade cerebral em adultos mais velhos", disse Neale, pesquisador do Stockholm Environment Institute da Universidade de York, na Inglaterra.


O pequeno estudo incluiu oito pessoas, com 65 anos ou mais, que usavam dispositivos portáteis que registravam sua atividade cerebral enquanto caminhavam em locais urbanos movimentados e verdes. Eles também foram entrevistados antes e depois dos passeios.

Os participantes experimentaram mudanças nos níveis de empolgação, engajamento e até frustração enquanto se moviam entre áreas ocupadas e verdes. Eles se beneficiaram de estar em espaços verdes e os preferiram porque eram mais calmos e silenciosos, de acordo com o estudo.

"O espaço verde urbano tem um papel a desempenhar, contribuindo para um ambiente urbano favorável às pessoas mais velhas, mediando o estresse induzido por ambientes construídos", disse Neale em um comunicado de imprensa da universidade.

O estudo não pode realmente provar uma relação direta de causa e efeito. Ainda assim, "como o custo de cuidar de uma população envelhecida continua a aumentar, manter o acesso ao espaço verde pode ser uma opção de custo relativamente baixo para melhorar o bem-estar mental", sugeriu Neal.

O estudo foi publicado no Revista Internacional de Pesquisa Ambiental e Saúde Pública.


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