As pessoas que querem um coração saudável devem estar atentas não apenas ao que comem, mas quando comem, de acordo com uma nova declaração científica da American Heart Association (AHA).

O relatório é uma resposta à crescente evidência de que o momento é importante quando se trata de risco de doença cardíaca, disse Marie-Pierre St-Onge, principal autora do comunicado.

Os vários órgãos do corpo têm seus próprios "relógios", explicou St-Onge, e isso pode afetar a maneira como lidamos com a comida em diferentes momentos do dia e da noite.


"Por exemplo, mais tarde, à noite, é mais difícil para o organismo processar glicose [açúcar], em comparação com o início do dia", disse St-Onge, professor associado de medicina nutricional da Universidade de Columbia, em Nova York.

A nova declaração destaca o que é conhecido - e o que não é - sobre o horário das refeições e a saúde do coração.

A declaração carece de regras específicas, como "Nunca coma depois das 20h" ou "Todos devem tomar café da manhã".


No entanto, sugere que as pessoas distribuam suas calorias por um período "definido" do dia - em vez de comer muito durante um curto período ou pastar de manhã até a noite.

Com base nas evidências, segundo a AHA, provavelmente é uma boa ideia obter uma grande parte de suas calorias no início do dia.

"Uma longa duração do jejum à noite é melhor do que um longo jejum durante o dia", disse St-Onge.


Mas não há declaração de que o café da manhã seja a refeição mais importante do dia.

A evidência, disse St-Onge, simplesmente não é clara o suficiente para fazer recomendações específicas sobre o café da manhã.

Vários estudos descobriram que os comedores de café da manhã geralmente são mais saudáveis ​​que os capitães de café da manhã: eles tendem a pesar menos, têm melhores níveis de pressão arterial e colesterol e têm riscos mais baixos de diabetes tipo 2 e doenças cardíacas, de acordo com a AHA.

O problema é que esses estudos não provam que o café da manhã merece o crédito. E poucos estudos realmente testaram os efeitos de "designar" pessoas para tomar café da manhã, afirma a AHA.

Com base nos estudos realizados, a adição do café da manhã não parece ajudar na perda de peso, segundo o relatório.

Obviamente, se os capitães do café da manhã simplesmente adicionarem uma refeição extra ao dia, eles ganharão peso, apontou St-Onge.

Alguns pequenos estudos sugeriram, no entanto, que o café da manhã pode ajudar a regular os níveis de açúcar no sangue e insulina, de acordo com a AHA.

Sonya Angelone é nutricionista e porta-voz da Academia de Nutrição e Dietética. E ela foi clara em seu apoio ao café da manhã.

"Eu acho muito importante tomar café da manhã todos os dias", disse Angelone.

Tão importante quanto ela, disse ela, é hidratar-se após uma longa noite sem líquidos. O café "conta", ela observou, mas um copo de água é melhor.

De acordo com Angelone, o café da manhã é essencial porque é difícil obter todos os nutrientes necessários em apenas duas refeições por dia - mesmo que você lanche.

Isso levanta outra questão: as pessoas deveriam comer "três refeições quadradas" ou é melhor ficar com refeições pequenas, mas mais frequentes?

Isso não está claro, de acordo com a AHA.

Estudos que rastreiam pessoas no mundo real descobriram que aqueles que comem mais frequentemente durante o dia têm menor risco de obesidade e melhores níveis de colesterol.

Por outro lado, a AHA diz que pequenos estudos que testaram os efeitos da alteração da frequência das refeições acabaram vazios. Quando as calorias diárias são mantidas constantes, a frequência das refeições pode não afetar o peso das pessoas, os níveis de "bom" colesterol HDL ou outros fatores que afetam a saúde do coração.

É claro que não existe uma abordagem única para comer, disse St-Onge.

Algumas pessoas, observou ela, se dão bem com o "pasto" ao longo do dia - desde que as escolhas alimentares sejam saudáveis ​​e não continuem pastando até meia-noite.

"Se você é alguém com um bom controle sobre sua dieta, talvez pastar seja uma boa idéia", disse St-Onge. "Mas se é difícil parar de comer depois de começar, provavelmente não é uma boa ideia".

Segundo Angelone, comer com frequência pode não ser aconselhável para pessoas com resistência à insulina - o hormônio que regula o açúcar no sangue. A resistência à insulina é vista em pessoas com diabetes tipo 2 ou "pré-diabetes".

Se essas pessoas comem com frequência, explicou Angelone, seus níveis de insulina podem nunca ter uma chance de cair.

Em geral, St-Onge disse que a "atenção plena" é crítica. Muitas vezes, as pessoas comem não porque estão com fome, mas para lidar com emoções, disse ela.

"Pergunte a si mesmo por que você está comendo", disse St-Onge. "É porque você está estressado, triste ou entediado? Pergunte a si mesmo se você está realmente com fome agora."

A declaração foi publicada on-line em 30 de janeiro no jornal da AHA Circulação.


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