As batatas de sofá, observe: Um novo estudo aconselha os idosos a se levantar assistindo TV ou correndo o risco de perder a mobilidade.

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Sentar em excesso, especialmente enquanto assiste TV, representa um risco significativo para a saúde dos americanos mais velhos, alertam os pesquisadores.


"Há algo sobre assistir à TV que é realmente prejudicial", disse a autora Loretta DiPietro. "Talvez porque as pessoas geralmente se acomodem à noite em uma poltrona reclinável e não se mexam e começam a assistir compulsivamente, sem pausas".

DiPietro é diretor de ciências do exercício e nutrição da Escola de Saúde Pública da Universidade George Washington, em Washington, D.C.

Sua equipe estudou os padrões de atividade de 134.000 adultos, com idades entre 50 e 71 anos. Assistindo mais de cinco horas de TV diariamente e recebendo três ou menos horas de atividade física por semana mais que triplicou o risco de incapacidade dos participantes do estudo por mais de oito anos, os investigadores encontraram.


"A mensagem é mais e menos", disse DiPietro. "Isso não significa malhar. Significa acabar com o tempo de sentar. Faça pequenas caminhadas. Suba algumas escadas. Ande pela casa. Ande pelo escritório. Se você estiver assistindo TV, levante-se e ande durante os comerciais. "

A maioria dos americanos modernos, não apenas os idosos, fica cerca de 14 horas por dia, disse DiPietro. E muitos americanos mais velhos passam de 60% a 70% de suas 10 a 11 horas sem dormir por dia, sentados ou reclinados.

"O que fizemos foi considerar o papel de estar sentado no contexto da atividade física", explicou DiPietro.


A questão, ela disse, é de quanta atividade física você precisa para compensar os danos de longos períodos de sessão diária?

"Por atividade, não queremos ir à academia. Queremos dizer principalmente atividade moderada leve, com talvez um pouco de atividade vigorosa", disse DiPietro.

O grupo mais ativo - pessoas que relataram mais de sete horas por semana de atividade física - pode sentar-se até seis horas por dia e não tem risco excessivo de perder a mobilidade, observou ela.

Para explorar como sentar em excesso pode afetar o risco de incapacidade a longo prazo, os pesquisadores analisaram dados de 1995-2005 do Estudo de Dieta e Saúde AARP do National Institutes of Health dos EUA.

Os participantes foram caracterizados como saudáveis ​​quando o estudo começou, com uma idade média de 61 anos. Mais de nove em cada dez eram brancos.

O tempo diário de sedentário foi relatado em termos de sentar, assistir TV, tempo no computador e cochilar. Atividades de baixa intensidade (como tarefas domésticas, caminhadas ou compras) e atividades de moderadas a vigorosas (como jogging ou trabalho no quintal) também foram monitoradas.

No final do estudo, 29% dos participantes não conseguiram andar ou tiveram dificuldade em fazê-lo. Mulheres, fumantes e pessoas com menos escolaridade e / ou saúde relativamente pior no lançamento do estudo tinham maior probabilidade de acabar com a deficiência.

O estudo não prova uma relação direta de causa e efeito. Ainda assim, os mais ativos e os menos sedentários se saíram melhor em termos de risco de incapacidade, relataram os pesquisadores.

Os investigadores classificaram a TV como o maior culpado pela mobilidade.

Independentemente dos níveis de atividade, o risco de incapacidade aumentou 25% e 65%, respectivamente, entre aqueles que assistiram TV três a quatro horas por dia ou cinco horas ou mais por dia, em comparação com aqueles que assistiram menos de duas horas por dia. O risco apresentado pela TV não foi afetado pela raça, escolaridade, tabagismo e / ou alterações de peso.

Jennifer Temple é professora associada da Escola de Saúde Pública e Profissões da Saúde da Universidade de Buffalo, Nova York.

"O surpreendente nessas descobertas foi que assistir à televisão era mais prejudicial do que o comportamento sedentário em geral", disse ela.

"Os autores especulam que isso ocorre porque as pessoas podem relatar com precisão a quantidade de tempo gasto assistindo televisão ou que outros tipos de atividades sedentárias podem ser intercaladas por períodos de atividade", observou Temple.

"Mais pesquisas devem ser feitas para determinar o mecanismo pelo qual a televisão está causando esse efeito", acrescentou Temple.

Os resultados foram publicados em 30 de agosto no Journal of Gerontology: Ciências Médicas.


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