Uma lei do estado de Washington que visa desencorajar isenções não médicas de vacinas infantis parece ter funcionado, segundo um novo estudo.

A legislação, promulgada em 2011, exigia que os pais conversassem com um médico antes que eles pudessem isentar seu filho da vacinação por razões não médicas.

Os pesquisadores descobriram que, depois que a lei entrou em vigor, a taxa geral de isenção de vacinas do estado caiu 40%.


E permaneceu consistentemente mais baixo até 2014 - o ano mais recente que os pesquisadores avaliaram.

"Não apenas as taxas caíram, mas permaneceram notavelmente estáveis", disse o pesquisador principal, Saad Omer, do Centro de Vacinas da Universidade Emory, em Atlanta.

No momento, todos os estados dos EUA permitem que as crianças pulem as vacinas por razões médicas. E 47 estados, disse Omer, permitem isenções devido a crenças religiosas das famílias, "crenças pessoais" ou ambas.


Três estados permitem apenas isenções médicas. No ano passado, a Califórnia se tornou a terceira, depois que os legisladores eliminaram as isenções não médicas do estado.

A medida ocorreu em grande parte em resposta a um surto de sarampo em 2015, que foi rastreado até a Disneylândia da Califórnia. Finalmente, adoeceu 188 pessoas em 24 estados e Washington, DC, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.

O CDC acredita que começou com um viajante estrangeiro que contraiu sarampo em outro país antes de visitar o parque de diversões - onde encontrou outras pessoas não vacinadas.


As autoridades de saúde atribuem parte da culpa às isenções não médicas, que deixaram algumas crianças americanas desprotegidas contra o sarampo e outras infecções.

Segundo Omer, a política do estado de Washington é algo que outros estados podem querer considerar.

"Esta é uma opção bastante sólida para os estados", disse ele.

O estudo, publicado on-line em 18 de dezembro na revista Pediatria, não conseguia discernir por que a política do estado funcionava.

Mas Paul Offit disse suspeitar que é porque as isenções não médicas se tornaram um aborrecimento demais para muitos pais.

"Qualquer política que torne mais difícil obter essas isenções, que teste sua determinação, provavelmente terá esse efeito", disse Offit, diretor do Centro de Educação em Vacinas do Hospital Infantil da Filadélfia.

Ele disse que a política do estado de Washington pode ser a "maneira mais justa" de abordar a questão das isenções não médicas: ela não tira a opção dos pais e as coloca em discussão com um profissional de saúde.

"Mas acho que é melhor fazer o que a Califórnia fez", acrescentou Offit, que não participou do estudo. "Faz mais sentido."

Omer concordou que a política do estado de Washington provavelmente funcionou - em parte - tornando inconvenientes as isenções não médicas. Mas ele também suspeitava que alguns pais mudaram de idéia depois de conversar com o pediatra.

"Para os pais que 'hesitam em vacinar'", disse Omer, "essa [política] trata de fornecer uma discussão baseada em fatos com seu provedor. Sua escolha sobre a vacinação não está sendo tirada".


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