Muitos invólucros e caixas de fast-food resistentes a graxa contêm produtos químicos potencialmente perigosos que podem penetrar nos alimentos, afirma um novo estudo.

Testes em mais de 400 amostras de restaurantes em todo o país revelaram que quase metade dos invólucros de fast-food e uma em cada cinco caixas de papelão continham níveis detectáveis ​​de flúor, disse o pesquisador Laurel Schaider. Ela é química ambiental no Silent Spring Institute em Newton, Massachusetts.

Estudos anteriores ligaram alguns produtos químicos fluorados, como ácido perfluorooctanóico (PFOA) e ácido perfluorooctanossulfônico (PFOS) ao câncer de rim e testicular, baixo peso ao nascer, doença da tireóide, diminuição da qualidade do esperma, pressão alta induzida pela gravidez e problemas do sistema imunológico em crianças , disseram os autores do estudo em notas de fundo.


Os principais fabricantes dos EUA abandonaram voluntariamente o PFOA e o PFOS para a maioria dos usos a partir de 2011, mas outros países ainda os produzem. Os resultados deste estudo mostram que os produtos químicos fluorados ainda estão amplamente presentes nas embalagens de alimentos, disseram os autores.

"Um dos desafios para evitar a exposição é que você não pode dizer, olhando para um invólucro, se ele contém flúor", disse Schaider. "Podemos optar por não comprar um tapete resistente a manchas ou um revestimento resistente a manchas em nossos móveis. Mas é difícil para o consumidor escolher embalagens de alimentos que não contenham produtos químicos fluorados".

Como classe, os produtos químicos fluorados são referidos como substâncias per e polifluoroalquil (PFAS). Eles são usados ​​em uma ampla gama de produtos, incluindo carpetes, estofados, ceras para pisos e roupas para o exterior, disseram os autores do estudo.


Algumas embalagens de fast-food são tratadas com PFASs para tornar os invólucros e caixas resistentes a graxa, disse Schaider.

Verificou-se que os PFASs podem penetrar nos alimentos das embalagens, disse Schaider. O calor e a graxa parecem ajudar os produtos químicos a migrar para os alimentos, acrescentou.

De acordo com o Foodservice Packaging Institute, apenas produtos químicos fluorados de "cadeia curta" ainda são usados ​​em embalagens de fast-food. Os produtos químicos de "cadeia curta" foram rigorosamente revisados ​​pela Food and Drug Administration dos EUA e considerados seguros para o uso pretendido ", afirmou o grupo da indústria em comunicado.


O PFOA e o PFOS são produtos químicos de "cadeia longa" e foram extintos, disse o instituto. "As embalagens atuais de serviços de alimentação não são mais tratadas com produtos químicos fluorados de 'cadeia longa' e, em vez disso, usam produtos químicos fluorados de 'cadeia curta' aprovados pela FDA ou até revestimentos de barreira mais novos, que não contêm produtos químicos fluorados", acrescentou o grupo.

Para o novo estudo, os pesquisadores disseram que coletaram centenas de amostras de 27 cadeias de fast-food em cinco áreas metropolitanas dos Estados Unidos. Eles usaram espectroscopia de emissão de raios gama induzida por partículas (PIGE) para analisar as amostras de flúor, disse Schaider.

"O papel normalmente não contém muito flúor, portanto, concluímos que este seria um método para detectar a presença de PFASs", disse Schaider.

A equipe de pesquisa disse que descobriu que 46% dos invólucros de papel e 20% das amostras de caixas de papelão para alimentos como pizza e batata frita continham flúor. A equipe também testou copos de papel usados ​​para bebidas quentes e frias, mas não encontrou níveis significativos de flúor.

As amostras de invólucros de papel contendo produtos químicos fluorados variaram de cerca de 38% dos invólucros tipo sanduíche / hambúrguer até 57% dos invólucros usados ​​para sobremesas, pães e alimentos Tex-Mex, disseram os autores do estudo.

Para validar sua análise, os pesquisadores conduziram um estudo mais detalhado em um subconjunto de 20 amostras, disse Schaider.

Em geral, as amostras com alto teor de flúor também continham PFASs. Seis das amostras também continham PFOA de cadeia longa, embora o produto químico não seja mais amplamente utilizado por causa de riscos à saúde.

O PFOA pode estar presente nesses invólucros porque o papel reciclado foi usado em sua fabricação, disse Schaider - uma indicação de quão difícil é remover esses produtos químicos do meio ambiente.

Estudos mostraram que os PFASs de produtos de consumo se acumulam em aterros e podem migrar para as águas subterrâneas, disse Schaider. Produtos químicos fluorados também são permitidos em embalagens de alimentos compostáveis.

"Parece incompatível ter esses produtos químicos que nunca se decompõem no papel que queremos compor", disse Schaider.

Há uma preocupação particular com os efeitos a longo prazo desses produtos químicos em crianças, disse um especialista em exposição a produtos químicos que não esteve envolvido no estudo.

Produtos químicos fluorados foram encontrados no sangue do cordão umbilical, sugerindo que os fetos são expostos aos PFASs, disse o Dr. Kenneth Spaeth, chefe de medicina ocupacional e ambiental da Northwell Health em Great Neck, Nova York.

Aproximadamente um terço das crianças americanas consomem fast food todos os dias, observaram os autores do estudo.

"Com produtos químicos como esse, a exposição começa no útero e continua quando nascemos na infância e na idade adulta", disse Spaeth. "Isso tem ramificações potenciais reais em termos de nossa saúde".

É improvável que novos regulamentos sejam adotados para remover PFASs dos produtos, acrescentou Spaeth. Em vez disso, ele recomendou a pressão do público como um meio para mudanças futuras.

"Muitos produtos tornaram-se livres de BPA, não porque foram forçados, mas por causa do interesse público e protestos públicos", disse ele, referindo-se ao Bisfenol A, um produto químico imitador de estrogênio usado em plásticos. "Se os consumidores estão aguardando a supervisão pública, não acho que isso aconteça."

O estudo foi publicado em 1º de fevereiro na revista Ciência e Tecnologia Ambiental.


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