Recentemente, li um relato impressionante de uma súbita perda de visão noturna.

Escrita pelo colunista de 53 anos Frank Bruni, a história, que aparece na semana passada Revisão de domingo do New York Times, compartilha os detalhes da luta de Bruni, tanto física quanto emocionalmente, de enfrentar uma condição que causou súbita perda parcial da visão que dificultava a leitura ou a digitação, por causa do que ele descreve como uma névoa espessa e manchada na metade direita do seu campo de visão.

Eu não sei sobre você, mas quando deito para dormir à noite, geralmente tenho alguns pensamentos aleatórios que passam pela minha cabeça. Talvez esteja pensando: "Está muito calor aqui", e me levanto e abro uma janela. Talvez minha mente comece a refletir sobre todas as coisas que preciso realizar no dia seguinte, ou possivelmente esteja refletindo sobre o dia ruim que tive e me dizendo que amanhã é um novo dia com a chance de começar de novo com uma nova perspectiva. .


Mas raramente eu - ou provavelmente qualquer outra pessoa - acho que vou acordar com uma perspectiva tão alterada que tornarei minha visão real limitada. "Fui para a cama vendo o mundo de uma maneira. Acordei vendo de outra maneira", escreve Bruni. E ele quer dizer isso tanto no sentido figurado quanto no literal.

O que aconteceu com Bruni foi o seguinte: enquanto dormia, ele teve um "golpe no olho". A condição, conhecida como neuropatia óptica isquêmica anterior não-arterítica, ou N.A.I.O.N., é rara, ocorrendo durante o sono, quando a pressão arterial cai. Afeta talvez um em cada 100.000 americanos e ocorre quando o nervo óptico é danificado por uma breve redução do fluxo sanguíneo e, portanto, oxigênio - interrompendo a capacidade do olho de enviar informações ao cérebro.

A condição mais comumente afeta aqueles com mais de 50 anos de idade e, embora o mecanismo exato não seja comprovado, ocorre mais comumente em pessoas com diabetes, pressão alta e apneia do sono. Fumar também pode aumentar o risco, assim como uma variação anatômica do nervo óptico. Quando isso acontece em um olho, o risco de acontecer no outro olho é de cerca de 30%. A causa, no caso de Bruni, era um mistério - ele não tinha nenhum dos fatores de risco típicos.


Por mais raro que seja, eu tenho um amigo com quem isso também aconteceu. Felizmente, isso afetou sua visão periférica, e não central (ao contrário do caso de Bruni), e seu cérebro acabou se ajustando à mudança bastante sutil, com comprometimento mínimo.

Mas nem todo mundo tem tanta sorte, e Bruni relata que havia uma grande possibilidade de que ele não obtenha alguma visão de volta.

Certamente, a perspectiva de que isso aconteça novamente, por outro lado, é aterrorizante. Certamente, o fato de não haver tratamentos ou curas para essa doença do nervo óptico, apesar de muitos ensaios clínicos testarem mais de uma dúzia de terapias diferentes, é esmagador. (Bruni está matriculado em um ensaio clínico de uma série de injeções experimentais no olho afetado.) Até agora, a única outra coisa que ele está fazendo - e não há nenhuma evidência clara disso - é beber muita água e tomar uma dose. aspirina diária do bebê.


O artigo de Bruni lança luz sobre essa condição rara, mas real, mas fez outra coisa: ela se deparou com algumas verdades formidáveis ​​à medida que envelhecemos. Aqui estão algumas das minhas sugestões baseadas na dele e na minha própria experiência pessoal:

Não há garantia de que você vá dormir e acordar na mesma condição física. "É um processo envelhecido e amplo", escreve Bruni.

É difícil - e assustador - combater o medo e a raiva que surgem com uma doença ou incapacidade significativa. E esse medo não é apenas o resultado do que está perdido, mas também o que pode se seguir. Para mim, essa é a vulnerabilidade máxima - sabendo que algo pode acontecer não uma vez, mas novamente e novamente. Uma vez que seu corpo o decepcionou, é difícil descobrir uma maneira de voltar ao mundo em uma posição confortável. Mas você faz - e isso se torna o novo normal.

Às vezes somos forçados a focar em nossa condição. Outras vezes, precisamos ficar ferozes conosco e, em vez de lamentar o que está perdido, comemorar o que ainda temos. E há outra opção intermediária: desviar o olhar de vez em quando e fazer uma pausa.

Podemos pensar que estamos no controle e, se não estivermos, podemos "consertar" as coisas com vontade, esforço e determinação. Mas, infelizmente, esse nem sempre é o caso. "Acordei com a idéia de como isso era ridículo", diz Bruni.

Todo mundo lida com aflições, dificuldades e obstáculos - mesmo que você não consiga ver isso. "Mostre-me alguém com um passo aparentemente contínuo e sem restrições", escreve Bruni. (Todos pensamos que conhecemos uma pessoa assim, certo?) "Na maioria das vezes, ele ou ela é dificultado e assombrado de maneiras que você não pode imaginar".

O envelhecimento pode trazer sua parcela de obstáculos físicos, mas se você permitir que funcione para você, também poderá colocá-lo no caminho da sabedoria e da clareza, o que pode nos dar a força mental e física para lidar com o que a vida nos lança. Preocupar-se com o que pode acontecer no futuro nos leva para fora de onde estamos agora.

E como agora é toda a garantia que temos, podemos nos concentrar e aproveitar cada momento disso - ou podemos sentir falta da maravilha que está bem à nossa frente.


Cuidado do Idoso: Longevidade, Vulnerabilidade e Adaptações (Abril 2021).