Pessoas que são ativas em grupos comunitários locais podem ter habilidades mentais um pouco mais nítidas aos 50 anos, sugere um novo estudo.

Pesquisadores britânicos disseram que suas descobertas se baseiam em evidências de que o envolvimento social pode ajudar a retardar o declínio mental à medida que as pessoas envelhecem.

As conclusões foram baseadas em mais de 9.000 adultos do Reino Unido que faziam parte de um estudo de saúde de longo prazo desde que eram crianças. Nas idades de 33 e 50 anos, eles foram questionados sobre seu envolvimento em quaisquer grupos cívicos - incluindo organizações de voluntários, grupos religiosos, associações de bairro e grupos envolvidos em políticas ou causas sociais, entre outros.


Aos 50 anos, todos os participantes fizeram testes padrão de habilidades "cognitivas", como memória, pensamento e raciocínio.

No geral, o estudo constatou que as pessoas envolvidas em grupos obtiveram pontuações um pouco mais altas nesses testes - entre 0,4 e 0,6 pontos a mais, em média.

Vários outros fatores, incluindo níveis mais altos de educação e melhor saúde física, mostraram uma conexão mais forte com as notas dos testes das pessoas.


Mas, mesmo depois que os pesquisadores responderam por esses fatores, o envolvimento do grupo ainda estava associado estatisticamente a melhores pontuações nos testes cognitivos.

No entanto, o estudo, publicado recentemente na revista BMC Psychology, não provou causa e efeito.

Os pesquisadores, liderados por Ann Bowling, da Universidade de Southampton, reconheceram as limitações do estudo. "A direção da causalidade pode, é claro, ser questionada", eles escreveram.


Ainda assim, Bowling disse que o "envolvimento da comunidade" pode ajudar as pessoas a manter suas habilidades sociais e de comunicação, o que pode ajudar a proteger suas funções mentais à medida que envelhecem.

Então, ela disse, o envolvimento da comunidade "deve ser incentivado durante a vida adulta".

Dr. Ezriel Kornel, neurocirurgião da Weill Cornell Medical College, em Nova York, aceitou algumas das conclusões do estudo - até certo ponto.

"Se há um grupo comunitário que o envolve intelectualmente, isso só pode lhe fazer bem", disse ele.

Mas, Kornel disse que o estudo apresenta deficiências significativas.

A principal falha, ele disse, é que as pessoas que ingressam em organizações comunitárias são um grupo muito "selecionado". É provável que eles sejam "intelectualmente curiosos" e tenham habilidades mentais e sociais relativamente nítidas, disse ele.

"Então você não pode realmente tirar nada dessa observação", disse Kornel.

Para obter benefícios cerebrais, ele enfatizou a importância de um estilo de vida saudável e de controlar condições como pressão alta, diabetes e colesterol alto. Estudos descobriram que os mesmos fatores que contribuem para doenças cardíacas também podem aumentar o risco de demência.

Além disso, disse Kornel, existem evidências crescentes de que o exercício físico pode beneficiar diretamente o cérebro.

Ele apontou para um estudo recente de idosos com leve comprometimento da memória. Os pesquisadores descobriram que exercícios de fortalecimento muscular usando máquinas de musculação melhoraram a pontuação dos participantes em testes de memória e outras habilidades mentais.

Isso não era verdade, no entanto, dos participantes do estudo que fizeram exercícios de "treinamento cerebral", disse Kornel.


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