Por Neelum T. Aggarwal, MD
Centro de Doença de Rush Alzheimer
Rede Interdisciplinar da SWHR em Membro da Doença de Alzheimer

Estima-se que 5,2 milhões de americanos convivem com a doença de Alzheimer (DA). Desses americanos, 5 milhões têm mais de 65 anos de idade. A DA é a terceira principal causa de morte em adultos mais velhos e é a única 10 principais causas de morte nos Estados Unidos sem tratamento modificador de doença ou tratamento comprovado para prevenção.

Mesmo com as estatísticas mencionadas acima, é surpreendente que o diagnóstico da doença permaneça problemático. Em muitas consultas de rotina, os médicos não perguntam: "Há mudanças no pensamento ou na memória?" E muitos casos de demência não são diagnosticados ou não classificados.


Essa tendência preocupante, juntamente com o número impressionante de casos projetados de demência nos próximos anos, levou o Instituto Nacional do Envelhecimento e a Associação de Alzheimer (NIA-AA) a formar parcerias e propor que uma revisão crítica da pesquisa existente seja conduzida com o objetivo de recomendar critérios e diretrizes de diagnóstico atualizados para a DA.

Em 2011, uma série de artigos foi lançada pelo NIA-AA Working Group. Os novos critérios de diagnóstico resultantes incorporaram duas mudanças importantes:

  • Discussão dos estágios iniciais da DA, bem como a introdução da terminologia "doença de Alzheimer pré-sintomática"
  • A importância dos testes de biomarcadores para auxiliar no diagnóstico de DA

Fora com o velho (diretrizes) e com o novo
As diretrizes anteriores para o diagnóstico de demência e DA dependiam muito do julgamento clínico de um profissional de saúde (HCP) sobre a causa dos sintomas de uma pessoa com base em relatórios do indivíduo, cônjuge, membro da família ou amigo, além de "dados" obtidos de a avaliação clínica (testes cognitivos, exame neurológico, exame cerebral e exames de sangue).


Muitas vezes, no entanto, o diagnóstico de demência apresentava um desafio diagnóstico clínico, porque os sinais e sintomas clínicos, particularmente no início, podiam ser consistentes com mais de uma síndrome cognitiva. Esse desafio, associado à variabilidade no conhecimento clínico e na experiência do HCP no diagnóstico e tratamento de pacientes com demência e testes clínicos não conclusivos que poderiam sinalizar uma demência, apenas aumentaram a confusão em torno do diagnóstico e cuidados subsequentes para pacientes com distúrbios cognitivos.

Doença de Alzheimer em três estágios
Digite os novos critérios para a DA que propuseram três estágios distintos: doença pré-clínica de Alzheimer, comprometimento cognitivo leve (MCI) devido à doença de Alzheimer e demência devido à doença de Alzheimer.

A importância desse sistema de preparação de várias etapas não pode ser exagerada. Foi a primeira vez que um sistema de estadiamento da DA tentou combinar sintomas clínicos com evidências de alterações cerebrais (via biomarcadores). O estadiamento proposto resultou da crescente evidência de dados de biomarcadores que sugeriram a DA antes do desenvolvimento de sintomas clínicos e que a tecnologia emergente poderia identificar alterações cerebrais que precedem o desenvolvimento de sintomas.


Então, o que exatamente significa cada estágio?
Pessoas com doença de Alzheimer pré-clínica apresentam alterações mensuráveis ​​no cérebro, líquido cefalorraquidiano e / ou biomarcadores sanguíneos que podem indicar os primeiros sinais da doença, mas ainda não desenvolveram sintomas como perda de memória. Esse estágio pré-clínico ou pré-sintomático reflete nosso pensamento atual de que alterações cerebrais relacionadas à DA podem ocorrer 20 anos antes que os sintomas ocorram.

Embora os critérios para esse "estágio pré-clínico" da DA estejam em vigor, ele não é rotineiramente usado pelos profissionais de saúde. Mais pesquisas na área de biomarcadores e seu valor prognóstico como testes para prever o desenvolvimento de demência precisam ser feitas antes que os profissionais de saúde comecem a usar universalmente esse termo e prestem um diagnóstico da doença de Alzheimer pré-clínica em seus pacientes.

Em contraste, MCI devido à doença de Alzheimer ganhou mais reconhecimento entre a comunidade médica, e os profissionais de saúde estão usando cada vez mais a terminologia. Os indivíduos com MCI têm alterações leves, mas mensuráveis, nas habilidades de pensamento que são perceptíveis para o indivíduo afetado, colegas de trabalho ou amigos, mas esses sintomas não são graves o suficiente para afetar a capacidade do indivíduo de realizar atividades diárias.

Demência por doença de Alzheimer é o terceiro estágio na classificação da doença. Nesse estágio, as pessoas normalmente sofrem alterações de memória, comportamentais e outras que são graves o suficiente para prejudicar sua capacidade de funcionar na vida cotidiana e que se acredita serem devidas a alterações cerebrais da DA.

Ainda há muito a ser feito na investigação de novos fatores de risco para DA, discernindo como os biomarcadores podem ajudar no estabelecimento do risco de demência, estabelecendo como os fatores de risco variam de acordo com o gênero e traduzindo esses achados para a prática clínica. A Rede Interdisciplinar da Sociedade para a Pesquisa em Saúde da Mulher sobre a Doença de Alzheimer está comprometida em defender esses objetivos. informar a prevenção e fornecer orientações para pesquisas, ensaios clínicos e políticas. Clique aqui para saber mais sobre o trabalho da SWHR na doença de Alzheimer.


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